Comment la dépendance à l’exercice est liée aux troubles de l’alimentation

Dans le monde du traitement et du diagnostic de la santé mentale, le plus récent Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, qui était la cinquième édition, a ajouté de nombreux nouveaux types de maladies à leurs dossiers. Le DSM-V a ajouté plusieurs maladies mentales auparavant exclues, telles que le trouble de la thésaurisation et le trouble du comportement du sommeil à mouvements oculaires rapides. L’accent a également été mis sur la classification plus large des troubles de l’alimentation, avec des classifications officielles des troubles de l’hyperphagie boulimique et de l’OSFED, qui peuvent inclure de nombreux types disparates de troubles du comportement alimentaire.

Le DSM-V a également commencé à inclure certains troubles de la dépendance comportementale – le trouble de la thésaurisation en fait partie, tout comme la dépendance au jeu. Ces troubles sont basés sur la répétition continue et compulsive de certains comportements qui amènent le cerveau à libérer certaines substances chimiques améliorant l’humeur, en particulier la sérotonine et la dopamine. Ainsi, d’autres exemples qui n’ont pas été inclus dans le DSM actuel sont la dépendance aux jeux vidéo ou la dépendance au sexe – et en particulier la dépendance à l’exercice. Bien que la dépendance à l’exercice soit étroitement liée aux troubles de l’alimentation et aux troubles compulsifs comme les TOC, elle n’est pas encore répertoriée comme un trouble distinct dans le DSM-V.

Qu’est-ce que la dépendance à l’exercice?

L’une des raisons pour lesquelles la dépendance à l’exercice n’est pas classée comme un trouble autonome est que son diagnostic dépend quelque peu de la situation personnelle de l’individu. Par exemple, de nombreux athlètes professionnels s’entraînent pendant des heures chaque jour, au-delà de la douleur ou d’une blessure. Cette personne peut correspondre à de nombreux critères comportementaux, mais sans besoin interne et compulsif de le faire. Bien que leur santé soit une préoccupation (et pour les sports dépendants du poids comme la boxe ou la gymnastique, le contrôle du poids est également une raison pour l’exercice excessif), leurs habitudes d’exercice sont déterminées par leur profession.

Dans une étude de 2011, publiée peu avant le DSM-V, les auteurs ont modifié les critères traditionnels de définition de la toxicomanie pour les appliquer à la dépendance à l’exercice. Ce n’est pas une comparaison parfaite, mais elle met en évidence la différence entre excessif faire de l’exercice et compulsif exercer; le premier peut faire partie d’un trouble de santé mentale plus vaste tel que l’anorexie mentale, mais pourrait ne pas être considéré comme une dépendance, tandis que le dernier peut être classé comme une dépendance comportementale dans les futures éditions du DSM. Les auteurs, Marilyn Freimuth, Sandy Moniz et Shari R. Kim, ont inclus ces facteurs dans leur description :

  • Tolérance : augmenter la quantité d’exercice pour ressentir l’effet désiré, que ce soit un « bourdonnement » ou un sentiment d’accomplissement ;
  • Retrait : en l’absence d’exercice, la personne éprouve des effets négatifs tels que l’anxiété, l’irritabilité, l’agitation et les problèmes de sommeil ;
  • Manque de contrôle : tentatives infructueuses de réduire le niveau d’exercice ou de cesser l’exercice pendant une certaine période ;
  • Effets d’intention : incapable de s’en tenir à la routine prévue, comme en témoigne le dépassement du temps consacré à l’exercice ou le dépassement constant de la quantité prévue ;
  • Temps : beaucoup de temps est consacré à la préparation, à l’exercice et à la récupération après l’exercice ;
  • Réduction des autres activités : en conséquence directe de l’exercice, les activités sociales, professionnelles et/ou récréatives sont moins fréquentes ou sont interrompues ;
  • Continuité : continuer à faire de l’exercice tout en sachant que cette activité crée ou aggrave des problèmes physiques, psychologiques et/ou interpersonnels.

L’exercice n’est probablement pas diagnostiqué ou sous-diagnostiqué en raison des connotations positives que les gens ont de l’exercice. De nombreux médecins, sans l’avantage de connaître les schémas compulsifs de leurs patients, applaudiraient à un entraînement intensif, et la plupart des personnes en dehors des professions médicales et de la santé mentale affirment qu’elles veulent faire plus d’exercice. Après tout, la toxicomanie, l’alcoolisme et la dépendance au jeu ont facilement noté des effets négatifs. En fait, certaines études indiquent qu’une personne qui souffre d’une dépendance à l’exercice est plus susceptible de développer d’autres dépendances comportementales comme une dépendance à Internet ou aux jeux vidéo, ainsi que des substances. Il s’agit de comportements « négatifs » que la plupart des gens ne considèrent pas comme avantageux dans la façon dont ils perçoivent l’exercice. Cependant, la dépendance à l’exercice peut faire des ravages sur la santé physique et psychosociale d’une personne.

Problèmes de santé mentale et physique causés par un exercice excessif

Notamment, la dépendance à l’exercice peut provoquer diverses affections physiques liées à des stress répétitifs, tels que des problèmes d’articulations des genoux et des chevilles dus à la course, des problèmes de colonne vertébrale et des épaules à cause de l’haltérophilie, etc. Parce que la personne s’entraîne généralement même après avoir subi une blessure, elle peut s’aggraver et devenir des blessures chroniques. Chez les personnes souffrant de problèmes cardiovasculaires (causés par un exercice excessif ou non), la dépendance à l’exercice peut déclencher ou aggraver des symptômes dangereux comme l’arythmie.

En termes de santé comportementale, la dépendance à l’exercice interfère avec la vie sociale, les relations et parfois le travail d’une personne. Par exemple, les personnes dépendantes à l’exercice annulent souvent les engagements sociaux ou les sautent complètement pour faire plus d’exercice. Bien sûr, si quelqu’un planifie du temps pour aller courir, c’est généralement parfaitement normal, mais quand ils commencent à manquer des rendez-vous importants, c’est une cause pour inquiétude. Comme pour toute dépendance, il a également tendance à prendre de plus en plus d’exercice pour atteindre le même sentiment, il faut donc y consacrer plus de temps, interférant avec la vie sociale et blessant les relations. D’autres signes indiquant qu’il peut y avoir une dépendance à l’exercice peuvent être l’exercice à des heures inhabituelles, l’interruption du sommeil ou l’exercice par mauvais temps comme un orage ou une tempête de neige, malgré les risques et l’inconfort.

Dépendance à l’exercice et trouble obsessionnel-compulsif

Le terme « dépendance » est quelque peu controversé parmi les professionnels de la santé mentale en ce qui concerne l’exercice. De nombreux experts en santé mentale considèrent que les dépendances sont un comportement plus impulsif que compulsif, en ce sens que le comportement est motivé par une impulsion pour atteindre un sentiment positif, plutôt que de faire l’action en raison d’un besoin compulsif. Surtout, les troubles qui présentent des comportements répétitifs et compulsifs comme l’anorexie mentale ou le plus célèbre des troubles obsessionnels compulsifs (TOC) ne sont pas considérés comme des dépendances, bien que les comportements qui leur sont associés soient répétés et rituellement. De nombreux professionnels préfèrent le terme d’exercice « compulsif » ou « excessif » pour décrire cette situation.

Le TOC est une comparaison utile avec l’exercice compulsif, et pas seulement parce que les personnes atteintes de TOC ont un risque plus élevé de faire de l’exercice de manière compulsive (ainsi que de développer certains troubles de l’alimentation). C’est un trouble psychiatrique qui pousse les gens à adopter des comportements répétitifs comme se laver les mains ou compter des objets de manière obsessionnelle afin d’éviter ce qu’ils perçoivent comme des conséquences négatives. Les personnes souffrant de TOC souffrent de pensées obsessionnelles, de comportements compulsifs et d’une tendance au perfectionnisme. Toutes ces qualités sont courantes chez les personnes qui font de l’exercice de manière compulsive et sont également courantes dans les troubles de l’alimentation.

Une étude réalisée en 2006 a montré un lien étroit entre l’anorexie mentale, le TOC et l’exercice excessif. Parmi les participants, qui étaient tous des patients atteints d’anorexie mentale, ceux qui présentaient des tendances excessives à l’exercice présentaient également un taux beaucoup plus élevé de symptômes de TOC que ceux qui n’en avaient pas. Dans le contexte des personnes souffrant de troubles de l’alimentation, les chercheurs ont suggéré que le TOC et l’exercice compulsif peuvent être considérés comme des sous-types du même trouble. Quelle que soit la terminologie, l’étude indique clairement que la dépendance à l’exercice et le TOC partagent de nombreuses qualités comportementales.

Dépendance à l’exercice et troubles de l’alimentation

L’exercice excessif est extrêmement fréquent chez les personnes souffrant de troubles de l’alimentation qui sont déclenchés par des problèmes d’image corporelle et de perte de poids. Il s’agit notamment de l’anorexie mentale, de la boulimie nerveuse et des troubles de l’hyperphagie boulimique. Ils peuvent également exister seuls, c’est pourquoi de nombreux centres de traitement des troubles de l’alimentation ont développé des programmes d’exercices spécifiquement pour traiter les exercices compulsifs. Le plus souvent, les deux troubles sont liés chez la même personne, ce qui nécessite un traitement concomitant pour traiter efficacement l’un ou l’autre. Cela n’inclut normalement pas les médicaments qui pourraient être prescrits pour le TOC, mais plutôt une thérapie d’entraînement comportemental progressive et d’autres méthodologies de thérapie par la parole.

L’exercice est utilisé comme méthode de contrôle du poids pour les personnes souffrant de nombreux troubles de l’alimentation. Chez les personnes souffrant d’anorexie mentale, l’exercice peut devenir aussi obsessionnel et compulsif que de compter les calories et de restreindre l’apport alimentaire. De nombreux patients souffrant d’anorexie mentale sont soumis à un programme de restauration du poids; cela comprend généralement également une disposition limitant le temps d’exercice et l’effort. Dans les cas de boulimie nerveuse, dans lesquels les individus se gavent puis se livrent à des purges compensatoires, l’exemple classique de purge est le vomissement auto-induit. Cependant, d’autres méthodes de purge sont parfois utilisées, simultanément ou en alternance. Ceux-ci incluent l’abus de laxatifs ou de pilules amaigrissantes, mais tout aussi souvent impliqué un exercice excessif.

D’un point de vue psychosocial, avoir à la fois un trouble de l’alimentation et une dépendance à l’exercice peut nuire à la vie sociale, à l’estime de soi et aux relations personnelles d’une personne. L’inconfort à l’heure des repas ou le refus de manger avec les autres et les défis sociaux susmentionnés causés par l’exercice compulsif peuvent s’accumuler rapidement et amener la personne à éviter de socialiser pour satisfaire ses tendances compulsives. Combiné aux risques pour la santé qui peuvent accompagner ces troubles, il existe également un risque élevé pour ces personnes de développer une dépression ou une anxiété.

Le traitement est possible

Bien que la dépendance à l’exercice et les troubles de l’alimentation semblent sombres lorsque les résultats sont décrits comme cela, ce n’est pas non plus une cause de perte d’espoir pour un avenir plus sain en matière de rétablissement. Les programmes de traitement sont largement disponibles pour aider les personnes à se remettre de ces types de troubles de santé mentale, et des milliers de personnes ont retrouvé leur santé grâce à ces programmes. Les cours de mouvement conscient, qui incluent des pratiques à faible impact et conscientes comme le yoga, les promenades dans la nature et les cours de danse, peuvent être utilisés pour réintroduire l’exercice dans la vie d’une personne rétablie sans promouvoir le type d’exercices excessifs qui ont causé des problèmes dans le passé. En conjonction avec des techniques d’amélioration de la santé mentale comme la thérapie de groupe et la thérapie cognitivo-comportementale, les troubles de l’alimentation peuvent également être traités efficacement. La plupart des programmes seront en mesure de coordonner les deux formes de traitement en un programme intégré.

Si vous ou quelqu’un que vous aimez souffrez d’un trouble de l’alimentation, d’un exercice compulsif ou des deux, n’hésitez pas : un traitement efficace est disponible. Contactez-nous dès aujourd’hui pour vous lancer sur la voie du rétablissement.

Avec 20 ans d’expérience dans le développement commercial de la santé comportementale, Carrie combine le marketing de classe mondiale, les médias, les relations publiques, la sensibilisation et le développement commercial avec une compréhension approfondie des soins et du traitement des clients. Ses contributions au monde du développement commercial de la santé comportementale – et en particulier du traitement des troubles de l’alimentation – vont au-delà du simple marketing ; elle a activement développé des leaders pour ses organisations et pour l’industrie en général.

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