Foire aux questions sur l’anorexie mentale

anorexie mental

L’anorexie mentale est probablement la première chose à laquelle la plupart des gens pensent lorsqu’ils entendent le terme « trouble de l’alimentation ». Même s’il a une reconnaissance significative du nom, ce trouble porte encore plusieurs mythes et malentendus avec lui. Pour aider à dissiper certains de ces mythes et fournir des informations, nous répondrons à certaines des questions les plus fréquemment posées sur l’anorexie mentale, son traitement et les personnes touchées par ce trouble.

Qu’est-ce que l’anorexie mentale ?

La définition clinique, fournie par le DSM-V, se lit en partie comme suit (il existe également d’autres descriptions moins pertinentes) :

  1. Restriction de l’apport énergétique par rapport aux besoins, conduisant à un poids corporel significativement faible dans le contexte de l’âge, du sexe, de la trajectoire de développement et de la santé physique (inférieure au minimum normal/attendu).
  2. Peur intense de prendre du poids ou de devenir gros ou comportement persistant qui interfère avec la prise de poids.
  3. Perturbé par le poids ou la forme de son corps, estime de soi influencée par le poids ou la forme du corps, ou manque persistant de reconnaissance de la gravité d’un faible poids corporel.

En termes plus simples, l’anorexie mentale est un problème de santé mentale qui oblige les gens à restreindre la quantité de nourriture qu’ils mangent au point que cela commence à avoir un impact négatif sur leur santé. Les comportements restrictifs sont motivés par la peur de prendre du poids et/ou une perturbation de l’image corporelle qui les amène à se considérer comme en surpoids ou autrement défectueux.

Il existe deux principaux types d’anorexie mentale, et les gens passent parfois de l’un à l’autre.

  1. Type restrictif – l’individu restreint la quantité de nourriture ingérée, faisant un effort pour perdre du poids ou empêcher la prise de poids. Ils font souvent trop d’exercice aussi.
  2. Type de purge – l’individu mange de manière excessive (mange une grande quantité de nourriture en une petite période) puis purge la nourriture, généralement en vomissant, pour éviter de prendre du poids. Les épisodes de frénésie alimentaire sont souvent provoqués par une période prolongée de restriction qui provoque une faim extrême. Ce type se distingue de la boulimie nerveuse, qui comprend également les crises de boulimie et la purge, en ce que dans ce dernier cas, l’individu ne restreint pas systématiquement la nourriture ou ne perd pas de grandes quantités de poids.

Il existe également une condition connue sous le nom d’anorexie mentale atypique, dans laquelle l’individu limite sa prise alimentaire et perd des quantités importantes de poids, mais ne devient pas médicalement considéré comme insuffisant. Ces personnes sont souvent en surpoids ou obèses lorsque l’anorexie mentale atypique s’installe. Bien qu’elles puissent ne pas devenir trop maigres, les risques pour la santé de l’anorexie mentale atypique sont tout aussi graves que ceux de l’anorexie mentale «typique».

Quelles sont les causes de l’anorexie mentale ?

Comme tous les troubles de la santé mentale et du comportement, l’anorexie mentale n’a pas une cause unique mais est plutôt une combinaison de plusieurs facteurs. Les facteurs de risque comprennent

  1. Génétique et hérédité – Les personnes dont les parents ou les membres de la famille proche souffrent d’anorexie mentale ou d’un autre trouble de l’alimentation ont plus de chances de développer elles-mêmes le trouble. Cela est également vrai pour les personnes atteintes d’autres troubles de santé mentale ou de diabète de type 1. Il n’y a pas de gène spécifique pour l’anorexie mentale, mais certaines études indiquent que la génétique joue un rôle dans la maladie.
  2. Environnement familial – Les personnes qui subissent des pressions pour perdre du poids de la part de leur famille, surtout à un jeune âge, courent un plus grand risque de troubles de l’alimentation. De même, les parents qui souffrent d’un trouble de l’alimentation ou d’une distorsion de l’image corporelle peuvent transmettre par inadvertance ces attitudes à leurs enfants.
  3. Facteurs socioculturels – Cela peut inclure l’intimidation à l’école ou en ligne pour le poids d’une personne, les attitudes dominantes dans sa culture concernant le poids et l’attractivité, ou les types d’images et de vidéos qui sont diffusées dans les médias et les réseaux sociaux. Ces facteurs peuvent créer des perceptions irréalistes de ce que devrait être le poids ou la taille d’une personne, et les tendances perfectionnistes que montrent la plupart des personnes atteintes d’anorexie mentale les amènent à prendre des mesures drastiques pour les atteindre.

Quelle que soit la combinaison de facteurs qui provoque un cas d’anorexie mentale, les résultats sont les mêmes. Un autre facteur puissant qui contribue à un comportement alimentaire désordonné est la présence d’un traumatisme passé. La violence physique ou émotionnelle, y compris l’intimidation ou les régimes forcés pendant l’enfance, peut provoquer un TSPT au cours des dernières années. Le TSPT est un déclencheur puissant de comportements alimentaires désordonnés, car ils peuvent apporter un soulagement temporaire des émotions négatives qu’il provoque.

Qui souffre d’anorexie mentale ?

Le stéréotype dominant d’une personne souffrant d’anorexie mentale est celui d’une riche adolescente blanche. Bien qu’il y ait certaines indications que les femmes présentent plus souvent l’anorexie que les hommes, les données démographiques sont plus variées que les stéréotypes ne le suggèrent.

L’anorexie mentale affecte les filles et les femmes à un taux de 2 à 10 fois plus que les garçons et les hommes. L’opinion la plus répandue est que 0,9% des femmes et 0,3% des hommes développent une anorexie mentale à un moment donné de leur vie. Cela semble être un petit nombre, mais cela concerne des millions de personnes qui luttent contre ce trouble dangereux. Quant au nombre d’hommes qui développent une anorexie mentale, de nombreux experts pensent que le nombre réel est supérieur à 0,3%. En général, les hommes sont moins susceptibles de rechercher un traitement pour des troubles de l’alimentation et d’autres problèmes de santé mentale, en raison des préjugés sociétaux concernant l’admission de la «faiblesse» ou l’admission de ce qui est traditionnellement considéré comme un trouble «féminin».

Sur le plan démographique, les femmes blanches sont considérées de manière stéréotypée comme les principales victimes d’anorexie mentale, mais plusieurs études indiquent que le trouble survient aussi fréquemment dans d’autres ethnies, mais qu’il est sous-déclaré ou non diagnostiqué en raison de déséquilibres dans les revenus et la disponibilité des soins. Ces études montrent que les femmes afro-américaines ont tendance à ne pas être diagnostiquées plus longtemps avant de recevoir un traitement contre les troubles de l’alimentation que leurs pairs blancs. Il y a aussi des indications que les femmes hispaniques / latines ont des taux d’anorexie mentale plus élevés que les autres ethnies, en contradiction avec le stéréotype dominant.

Bien que l’anorexie mentale ait été observée chez des enfants dès l’âge de 7 ans et que la première apparition soit connue à l’âge adulte, le stéréotype des adolescents touchés est largement vrai. Les premiers signes d’anorexie mentale apparaissent généralement pendant et directement après la puberté, les âges de 13 à 18 ans étant les moments les plus courants pour l’apparition. Même avec ce qui semble être un taux relativement faible de 0,9 % de femmes présentant des symptômes d’anorexie mentale, elle demeure la troisième maladie chronique la plus fréquente chez les adolescents (après l’obésité et l’asthme).

Quels sont les signes avant-coureurs de l’anorexie mentale ?

Identifier l’anorexie mentale chez quelqu’un d’autre peut être difficile; il est tout aussi difficile de l’identifier en soi. Les troubles de santé mentale favorisent le déni chez la personne qui en souffre, et le soulagement temporaire qu’ils apportent à la douleur émotionnelle rend les comportements nécessaires et justifiés. Il est également impossible de poser un diagnostic d’anorexie mentale simplement en regardant quelqu’un – être mince n’est pas nécessairement le signe d’un trouble, et certaines personnes atteintes d’anorexie mentale ne souffrent pas d’insuffisance pondérale.

Cependant, il existe certains signes physiques et comportementaux que le trouble pourrait être présent. Certains d’entre eux incluent :

  • Arrêt de la menstruation chez les femmes
  • Sensation constante d’avoir froid
  • Insomnie
  • Fatigue constante et léthargie
  • AVC et convulsions
  • Diminution de la cognition
  • Confusion et étourdissements
  • Lanugo (croissance de petits poils fins sur tout le corps, considérés comme la réaction du corps à la sensation constante de froid)
  • Insuffisance organique, en particulier les reins, le foie et le cœur
  • Cheveux clairsemés ou chute de cheveux
  • Malnutrition
  • Peau sèche et ongles cassants

Les signes comportementaux de l’anorexie mentale comprennent :

  • Retrait social et auto-isolement
  • Éviter les repas ou les situations sociales où manger est une priorité
  • Image corporelle déformée (dysmorphie), se considérant spécifiquement comme en surpoids
  • Mâcher et cracher
  • Exercice obsessionnel ou excessif
  • Perte de poids continue même après être devenu émacié
  • Rituels alimentaires qui aident à éviter de manger
  • Compter les calories de manière obsessionnelle
  • Essayer divers régimes extrêmes et régimes de jeûne

Si vous remarquez ces signes chez vous-même ou chez un autre, il y a une indication que vous devriez envisager un traitement pour les troubles de l’alimentation ou au moins consulter un médecin ou un psychiatre.

Comment obtenir de l’aide ?

En règle générale, les médecins de famille et les omnipraticiens ne sont pas hautement spécialisés dans les troubles de santé mentale comme l’anorexie mentale. Cependant, ils peuvent presque toujours fournir des références à des spécialistes dans ces domaines. Un médecin est une bonne première étape pour obtenir un traitement spécialisé. Ils se réfèrent normalement à un psychologue ou à un psychiatre agréé, qui peut ensuite établir un diagnostic complet. Après cela, le niveau de soins approprié peut être déterminé et le placement dans un centre de traitement de l’anorexie mentale peut être effectué.

Pour les cas plus graves et ceux qui nécessitent une stabilisation médicale et une restauration du poids, les programmes résidentiels sont considérés comme la norme. Ces programmes durent généralement 30 jours ou plus, selon les progrès réalisés par le client pendant cette période. Les programmes résidentiels offrent une couverture et un soutien 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 aux personnes qui tentent de surmonter leurs troubles.

Un traitement ambulatoire ou de jour est également une option. Ces programmes peuvent agir comme un traitement progressif pour les personnes qui ont terminé leur traitement en établissement, ou ils peuvent agir comme des programmes autonomes. Dans le monde de la pandémie de COVID-19, le traitement de jour virtuel est devenu une option populaire et viable.

À quoi dois-je m’attendre dans le traitement?

D’une manière générale, le traitement des troubles de l’alimentation se divise en trois catégories principales : médical, psychologique et nutritionnel. Chaque aspect du traitement est essentiel; un rétablissement complet dépend d’une croissance émotionnelle continue, d’une bonne nutrition et d’une stabilité médicale.

  • Médical – Les clients atteints d’anorexie mentale avancée souffrent souvent de complications de la malnutrition et peuvent avoir besoin d’une aide médicale approfondie pour stabiliser leur santé. La plupart des centres de traitement auront des médecins et des infirmières à la disposition des clients pour gérer l’anémie, les maladies cardiaques et organiques et les problèmes de densité osseuse pouvant découler de la malnutrition.
  • Nutritionnel – Le traitement des troubles de l’alimentation, en particulier pour l’anorexie mentale, se concentre souvent sur une alimentation intuitive et une alimentation pour le plaisir. Les nutritionnistes et les diététiciens aident les clients à planifier des repas qu’ils apprécient sans se soucier des calories ou des ingrédients « engraissants ». Apprendre à manger pour se nourrir et se rassasier plutôt que de manger pour perdre du poids est un facteur clé de la récupération à long terme.
  • Psychologique/Thérapie – Une grande variété de techniques thérapeutiques, de la thérapie par la parole traditionnelle et des séances de thérapie de groupe aux méthodes de rééducation cognitive sont utilisées. Certains traitements sont basés sur l’élimination des pensées et des comportements désordonnés ; ceux-ci sont souvent basés sur la thérapie cognitivo-comportementale, une technique utilisée dans une grande variété de traitements de santé mentale. La TCC et ses ramifications aident les gens à identifier les pensées désordonnées et à les remplacer par des pensées plus saines, facilitant ainsi la transition vers des habitudes alimentaires plus saines.

Est-il possible de vaincre l’anorexie mentale ?

Absolument. Bien que l’anorexie mentale non traitée soit une maladie grave, qui peut entraîner une myriade de problèmes de santé ou même la mort, des millions de personnes se sont remises de la maladie avec l’aide de professionnels du traitement des troubles de l’alimentation. Il est important de vous renseigner et de commencer tôt dans la récupération. Vous pouvez consulter l’Alliance pour la sensibilisation aux troubles de l’alimentation, une organisation à but non lucratif dotée d’une multitude de ressources, ou même consulter notre blog pour obtenir des informations sur une grande variété de sujets liés aux troubles de l’alimentation. Ce ne sera pas toujours facile, mais votre vie ou celle d’un être cher en vaut la peine.